Mercado: un haut lieu culinaire ultratendance au cœur d’Anvers

15196078_317778618621196_9014027576821865799_oMi-octobre, Mercado a pris ses quartiers dans l’ancien bureau de poste, un lieu emblématique de la Groenplaats anversoise. Contrairement à ce que certains pourraient penser, il ne s’agit pas d’un marché du frais, mais bien d’un ‘foodmarket’ couvert, au sens large du terme.

Mercado est une initiative de la SA anversoise Congé: une équipe créative, artistique, mais surtout passionnée qui compte de nombreux pop-up stores à son actif. Installée à Anvers dans les ‘Fierensblokken’, au carrefour du quartier Sint-Andries, du quartier de la mode et du quartier ‘Het Zuid’, Plein Publiek est l’une de leurs réalisations. Congé n’a pas réinventé la roue. L’exploitant a lancé le concept de food market à Anvers en se basant sur ce qui existe déjà à l’étranger: les Foodhallen du quartier ouest d’Amsterdam, La Boqueria à Barcelone et Borough Market à Londres. Congé s’est chargé du concept, de la communication et du styling du food market et en gère l’exploitation.

Exploitation temporaire
Il s’agit ici d’une exploitation temporaire. Le contrat de bail que Congé a signé avec Fico (Flanders Investment Company) court jusqu’en mai 2017. Fico, qui a acheté en 2015 cet immense bâtiment de 20 000 m², a pour philosophie ‘la protection du passé et la construction de l’avenir’. Aujourd’hui, Fico met l’ensemble du bâtiment à la disposition de Mercado dans le cadre d’une exploitation temporaire. À l’issue des travaux de transformation planifiés, Fico a l’intention d’installer des établissements Horeca, des bureaux, des boutiques et des appartements de luxe au sein de l’immeuble. Fico est en train d’examiner avec Congé la possibilité que Mercado puisse prendre définitivement ses quartiers au sein du bâtiment.
Jusqu’ici, les éléments originels de l’ancien bureau de poste ont été préservés. Les couloirs latéraux ont été transformés en allées et les anciens guichets en lieux de restauration. Ici, ce ne sont plus les timbres que nous léchons, mais bien nos babines. Du marbre a été utilisé pour les comptoirs et le tout est rehaussé de touches dorées et pastel.

Une offre équilibrée
Congé souhaitait proposer une offre diversifiée et s’est donc chargé de la sélection. “Il n’y a pas de place pour les grandes chaînes ici”, affirme Jande Beyst, en charge du concept et l’un des membres du noyau créatif par ailleurs composé d’Yves Schellekens et de Thomas Wijn. “Nous voulons voir ici un ensemble panaché de petits stands de restauration de qualité. Il y a des starters comme Malar’s Kitchen qui permettent aux visiteurs de découvrir la cuisine malaisienne. Mais aussi des exploitants Horeca qui n’en sont pas à leur coup d’essai, comme Bufala, un bar à mozzarella, sont également présents. Au total, nous comptons douze stands de restauration qui ont de quoi ravir tout le monde. Mercado propose une offre relativement équilibrée de plats à base de viande, de poisson, mais aussi des plats végétariens et des desserts! Les foodies se mettent en quête de nouvelles saveurs, tandis que les épicuriens apprécient la partie centrale aménagée comme un espace de dégustation.”

Plus que de la restauration
Mercado, c’est donc bien plus que de la restauration. Il fait partie de Supermercado qui laisse à l’art et à la mode suffisamment d’espace pour s’exprimer, et accueille également différents évènements. Car l’ancien bureau de poste se trouve à deux pas du quartier de la mode et à un jet de pierre des galeries d’art. Un endroit de choix, entre les rues commerçantes, le centre historique et ce cadre unique où fleurissent les pop-ups. Au sein du bâtiment, les grandes salles dépouillées et les plus petites salles misant sur l’intimité se prêtent à la perfection à la tenue de divers évènements. Différentes représentations et battles de piano s’invitent régulièrement entre les foodstands. Reste à espérer que, dans quelque temps, Mercado fasse partie des valeurs sûres de la ville d’Anvers.

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